Tantos saltos, tan poco tiempo…

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Todos hemos Fuggled, Cascaded, Mosaiced y Summitted. Hemos elaborado lo básico, nos hemos familiarizado bien con los gustos de Centennial y Cluster. Pero ahora, más que nunca, es el momento de experimentar. Con nuevas variedades de lúpulo saliendo cada temporada de crecimiento y granjas de lúpulo apareciendo como tulipanes en abril, me encontré en medio de una desconcertante extensión de opciones, así que me decidí por cuatro de los cultivares más nuevos para poner a prueba.

Es un buen día de primavera (!) Cuando tomo 20 onzas de lúpulos desconocidos: Calypso, Equinox, Waimea y Jarrylo, una bolsa de 55 libras de 2 filas y algunas maltas de última hora del fregadero de la cocina. Lo que sigue producirá 3 lotes de dulces regalos de lupulina que empujan los límites de 60, 30, 15 hasta su esencia misma.

Desayuna, haz puré con Calypso. Con el estómago lleno, los aromas de Calypso mezclándose, paso directamente a calentar el agua de la huelga para una sesión de Waimea IPA. La chica popular, Waimea de Nueva Zelanda, parece tenerlo todo. Con un carácter clásico de dos caras, Waimea es dulce como un caramelo pero tiene un gran impacto. Con un alto contenido de ácido alfa y aromas fuertes, esta variedad es mejor que la amarga y solo puedo tomar su 17+% en las dosis más pequeñas como primer lúpulo de mosto. Incluso entonces, necesito tomarme una cerveza para relajarme antes de pasar a una Equinox-Jarrylo IPA.

Equinox aporta aromas intensos a mango, lima-limón y pimiento verde. El carácter extrañamente fresco y picante evoca recuerdos de la juventud, cuando todo es nuevo y emocionante. Entonces aparece Jarrylo, con una combinación abrumadora de frutas tropicales, cítricos y especias. La variedad enana de alguna manera hace que los sabores de plátano funcionen con tarta, mordiendo amargo. Durante las adiciones finales de dos minutos del 1.070 IPA, estoy muy emocionado. Los estimulantes aromas de Jarrylo trabajan con la complejidad del pinot noir de Equinox. Diría que iba a ser una carrera reñida, pero el increíble aroma de Equinox y los atractivos sabores de Jarrylo eran un complemento total, no una competencia. No puedo esperar al día del dry hopping.

Conocí a cuatro nuevos personajes el domingo, cada uno con su propio mérito y perspectiva emocionante. Conocí sabores inesperados. Lúpulos que aportan versatilidad a la elaboración casera. Lúpulos que brillan por sí mismos y aportan complejidad y matices como parte de un equipo. Este día de la cerveza fue un crimen pasional, abandonando las notas científicas por la personalidad. Personalidad de lúpulos únicos, ahora familiares, perfectos para compartir con las personalidades únicas de los amigos.

Cada año, Northern Brewer compra más variedades de lúpulo que cualquier cervecería del mundo. Obtenemos, seleccionamos y empaquetamos cuidadosamente 60-70 variedades de lúpulo diferentes cada año. Cada salto tiene su propio carácter único. Pueden oler a hierba, piñas o pomelo. Algunos son ligeros y refinados, mientras que otros son audaces e intensos. Personalmente he llegado a tener una profunda comunión olfativa con todas las principales variedades de lúpulo del mundo, porque personalmente he empacado muchos paquetes de lúpulo para mis clientes. Ha sido una forma asombrosa de aromaterapia, y es mi parte favorita de mi trabajo.

Pero no basta con oler el lúpulo en su forma cruda. El lúpulo cambia mucho dependiendo de cómo se use. Aunque he sido cervecero casero durante 20 años, todavía estoy aprendiendo sobre nuevas formas de usar el lúpulo: adiciones tempranas, adiciones tardías, adiciones continuas, lupulado de primer mosto, lupulado de mosto, respaldo de lúpulo, randallización, lupulado húmedo, lupulado seco… cada técnica pone de manifiesto diferentes aspectos de un salto. Además de eso, los criadores de lúpulo están constantemente experimentando e introduciendo nuevas razas de lúpulo. Cada año hay más y más variedades experimentales. Muchos se cultivan en cantidades tan limitadas que la única forma de jugar con ellos es hacerlo a escala casera.

¡Así que regocijémonos en el lúpulo! ¡Salud!

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