cultivar un jardín de lúpulo

La historia de cultivo de lúpulo de una familia

El lúpulo viene en una forma estable en la industria, muy bien peletizado, sellado al vacío con nitrógeno e incluye los niveles de ácido alfa y beta directamente en el paquete. Hay más de 70 variedades de lúpulo en un congelador de clima controlado en Northern Brewer esperando ser compradas.

Entonces, ¿por qué cultivar tu propio lúpulo? Porque para empezar, es una planta genial. El lúpulo crecerá de 6 a 12 pulgadas por día, alcanzando un máximo de 16 a 20 pies para el 1 de julio. También es una planta hermosa y resistente una vez establecida. Si los tratas bien, un congelador lleno de lúpulos liofilizados te permitirá reírte ante la escasez de variedades y la posibilidad de que todo el mundo haga una Cascade o Centennial IPA este verano.

En mi caso, es un saludo a mi herencia. Cuando mi familia emigró de Inglaterra a Oneida, Nueva York, descansando en Sussex, Wisconsin a mediados del siglo XIX, el primer cultivo que cultivaron fue el lúpulo. Para mí era importante restablecer el lúpulo en la misma tierra que mi familia ocupó en 1840. Los archivos de la Sociedad Histórica de Sussex/Lisboa incluyen la correspondencia que mis antepasados ​​escribieron a familiares en Peasmarsh, condado de Sussex, Inglaterra, donde la cosecha del lúpulo y los precios al por mayor eran discutido Un buen año aquí fue de $13 por quintal frente a $11.

Poco después de la Guerra Civil, Weaver Bros. Hops Brokers and Dealers (al enterarse de un tizón del lúpulo en Europa por parte de familiares) compró todos los futuros de lúpulo que pudieron tener en sus manos. Hicieron suficiente dinero para que algunos productores de lúpulo pudieran pagar todas sus deudas en una temporada. Sin embargo, este auge del mercado fue seguido poco después por el inevitable exceso cuando el precio colapsó, y muchos se trasladaron a la producción lechera para suministrar leche, mantequilla y queso a Milwaukee.

Logramos salvar un poco de la historia de mi familia al recuperar y replantar dos plantas de lúpulo que se encuentran en la propiedad del patriarca de la familia y que producen una increíble cerveza de lúpulo húmedo cada año.

Cultivar tu propio lúpulo puede tener sus desafíos. Como cualquier producto agrícola, requieren mucha mano de obra y están sujetos a los caprichos del viento, la lluvia, la sequía, las tormentas y las plagas siempre presentes (malditos escarabajos japoneses) de la madre naturaleza. Pero vale la pena el tiempo y el esfuerzo, ya que la cerveza que haces es única y verdaderamente tuya.

Cómo plantar rizomas de lúpulo

Qué hacer antes de plantar rizomas de lúpulo

Northern Brewer vende lúpulo en forma de rizoma. Los rizomas se usan en lugar de semillas para garantizar que solo estés cultivando una planta hembra. Los lúpulos masculinos no forman conos sabrosos y arruinarán su cosecha al producir semillas en sus plantas femeninas, dejándolas inutilizables. Los rizomas también son una copia genética de la planta madre, lo que garantiza que los lúpulos que pediste sean los que cultivas. Los pedidos anticipados de rizomas de lúpulo comienzan a principios del nuevo año, y se entregan tan pronto como los agricultores de Washington y Oregón puedan llegar a los campos para cosechar. El rizoma del lúpulo se asemeja a una ramita. No parece gran cosa, pero no te preocupes, está en una etapa inactiva y solo necesita «despertar».

Una vez que haya pasado la posibilidad de una fuerte helada, busque un buen lugar para cultivarlas. La exposición al sur con poca sombra es mejor, junto con algo para que crezcan las vides. Enmendar el suelo con un buen compost. Trabajo el suelo hacia abajo alrededor de un pie y lo vuelvo a construir hasta una pulgada de la superficie. Plante el rizoma horizontalmente con pequeños brotes hacia arriba y raíces hacia abajo (no es tan fácil como sube el lado verde). Cubra con tierra hasta el nivel del suelo y mantillo, mantillo, mantillo.<

Durante el primer año, a los lúpulos les gusta la tierra húmeda, pero no los pies mojados, así que riegue lentamente y asegúrese de que el agua penetre sin encharcarse. Este es un buen momento para usar ese viejo cubo de cerveza que ha adquirido un olor funky. Taladre un agujero de 1/8 de pulgada en el fondo y utilícelo para hacer gotear agua sobre la planta. No podar los lúpulos en el primer año; deja que todo crezca. Además, en este primer año no espere mucha cosecha, ya que sus lúpulos ahora están construyendo un gran sistema de raíces para el crecimiento futuro.

¿Qué es un Hop Bine y qué es un Hop Trellis?

Las vides de lúpulo se conocen como bines: que son enredaderas que usan pequeños ganchos tipo velcro en su tallo principal (en lugar de usar los brotes laterales del tallo principal) para sujetarse a su sistema de soporte.

Su sistema de soporte para los contenedores podría ser un enrejado articulado grande que se pueda subir y bajar, colocado en el lado sur de su casa con exposición al sur, sobre un porche o un collar en un poste vertical que se pueda subir y bajar con poleas. . Los anclajes inferiores pueden ser estacas para tiendas de campaña, anclajes para el suelo o incluso clips en forma de W. Ser creativo. Es una hermosa planta abundante que ofrecerá sombra y cobertura en la parte más calurosa del verano.

Qué esperar de sus contenedores de lúpulo año tras año

En el primer año de crecimiento del lúpulo, espere un crecimiento de 8 a 10 pies. Cuando los primeros bines alcancen los 2 o 3 pies, entrene los bins hacia arriba en su sistema de soporte en el sentido de las agujas del reloj, ya que esta es su progresión natural para crecer. Para obtener una imagen interesante de cómo crece el lúpulo, consulte videos de lapso de tiempo como este en YouTube. A medida que las enredaderas crecen, giran constantemente en el sentido de las agujas del reloj en busca del siguiente lugar para agarrarse. Realmente son plantas fascinantes. La punta del bine está muy tierna, así que tenga cuidado de no romperla.

Construya su enrejado con un buen cordel fuerte. Mi preferencia es usar hilo de fibra de coco como los profesionales. La cuerda de coco está hecha de fibra de coco, que es muy fuerte y gruesa, lo que le da a los bines algo a lo que adherirse. Los primeros brotes parecen pequeñas rebabas. Estos madurarán hasta convertirse en una flor y estarán listos para la cosecha a fines de agosto o septiembre. (La cosecha/almacenamiento de lúpulo se discutirá en la tercera entrega de esta serie). Después de la primera helada, pode las vides, dejando de 1 a 2 pies del bine y coloque una buena capa de mantillo sobre él para el invierno.

El segundo año de crecimiento del lúpulo, comience a podar cuando vea los primeros brotes; simplemente se pueden arrancar. Alrededor del 10 de mayo, deje crecer un par de brotes por hilo. Sigue arrancando los otros. Cuando las enredaderas alcancen un par de pies, colócalas en tu cordel anclado. Use un fertilizante bien balanceado y aliméntelos según las instrucciones. En el segundo año, debería obtener un crecimiento sorprendente para el resto de mayo y junio. No es raro que los bines de segundo año alcancen un máximo de 18 a 24 pies. Por eso me gusta un sistema de soporte que se pueda bajar al suelo para la cosecha.

En el tercer año de crecimiento del lúpulo y más allá, el cepellón o «corona» se convertirá en una masa de rizomas. A menos que lo envenenes, no matarás tus bines de lúpulo. Controlo el mío cortando cualquier retoño o brote que tenga más de un pie de diámetro con una pala. Trate sus bines de lúpulo como lo hizo durante el segundo año, excepto que ahora arranque los tres pies inferiores de follaje de los bins a partir de julio. Esto permite una mejor circulación del aire, inhibiendo el crecimiento de moho y hongos.

Después de un par de años, medirá su cosecha en libras húmedas en lugar de onzas.

Cómo cosechar tu lúpulo

Plagas e insecticidas en su planta de lúpulo

Ahora que sus vides de lúpulo están cerca de la madurez, es hora de pensar en aprovechar al máximo su cosecha. También querrá estar atento a plagas como los ácaros, pulgones, piojos del lúpulo y escarabajos japoneses. Como producto agrícola, las plagas siempre son una preocupación. Las infestaciones menores se pueden eliminar a mano o eliminar con un fuerte rocío de una manguera. Mucho cuidado con los pesticidas. El cono de lúpulo es una flor: lo que rocíes sobre él irá a la tetera. Dicho esto, si necesita usar un insecticida, siga las instrucciones de la etiqueta y deje de usarlo durante el período de tiempo recomendado antes de la cosecha.

¿Cuándo está mi cono de lúpulo listo para ser recogido?

El brote del lúpulo debe verse como una pequeña rebaba. Poco después de que aparezcan, se desarrollará un cono y seguirán la anticipación y la emoción. La mayor preocupación de los cultivadores de lúpulo en este momento es cuándo cosechar. Aunque la experiencia es la mejor maestra, hay varias señales a tener en cuenta sobre cuándo cosechar, que generalmente ocurre a fines de agosto/septiembre, según la variedad de lúpulo y el clima.

  1. Apariencia – Las puntas de los pétalos del cono pueden comenzar a ponerse marrones o bronceadas; si todo el cono es marrón, deséchelo. Dentro del cono, hay glándulas de lupulina donde los pétalos se unen al tallo central. Al principio, estos aparecerán de color verde lima. A medida que el cono madura, las glándulas de lupulina se volverán de un color amarillo intenso. Me refiero a esto como «pintura de carretera amarilla».
  2. Tocar – Los conos comenzarán a secarse en el bine. Pellizque un cono: si permanece comprimido, está demasiado húmedo y no maduro. Si vuelve a su forma original, está listo para recoger.
  3. Sonido – Un cono seco crujirá cuando lo pellizques, como papel desmoronado.
  4. Oler – Los conos inmaduros tendrán un olor muy vegetal (como el apio). A medida que los conos maduren, adquirirán los aromas que apreciamos.
  5. Peso – Los propios conos comenzarán a secarse y se volverán más claros.

Nota: No coseche lúpulo húmedo. Mi consejo aquí es cosechar desde el mediodía hasta la tarde cuando el rocío se haya evaporado y no haya llovido.

También puede usar una fórmula para saber cuándo recoger sus lúpulos.

Cómo elegir conos de lúpulo

He leído sobre personas que usan una escalera grande y seleccionan conos individuales de forma selectiva. Tal vez soy perezoso o tal vez me he caído de demasiadas escaleras, pero opto por la facilidad y la comodidad. Con mi diseño de enrejado, dejo caer todo el bin sobre una lona limpia, lo arrastro a mi casa, sirvo una cerveza casera, enciendo la radio y recojo conos. Desecho los conos que estén demasiado marrones o descoloridos.

Los lúpulos recogidos se pesan y se distribuyen en una sola capa sobre bastidores. Utilizo pantallas de ventanas viejas y reemplacé las pantallas de metal con pantallas de fibra de vidrio para evitar la oxidación o astillas y las coloco en las vigas de mi garaje.

Elaborar cerveza con tus rizomas de lúpulo

Ahora es el momento de hacer una cerveza de lúpulo húmedo. Uso 5 onzas húmedas a 1 onza seca para mi cerveza de lúpulo húmedo. Puede parecer una sopa de repollo, pero el sabor y el aroma de una cerveza de lúpulo húmedo son increíbles. Un par de buenas cervezas de base para usar en tu wet-hopping son la Mighty Axe Zenia IPA o la Chinook IPA.

Controle los lúpulos por peso, puede encontrar una escala de elaboración de cerveza en el sitio web de Northern Brewer. Separo 5 onzas en una de las pantallas. Cuando esto se reduce a 1 onza, empaco los lúpulos secos en bolsas de 1 onza usando un sellador al vacío y luego los congelo. Para mis recetas de cerveza, uso 1.5 onzas de mi lúpulo versus 1 onza de lúpulo empaquetado comercialmente con muy buenos resultados; algunos dicen que use una proporción de 2 a 1, pero diablos, es su cerveza, y si a sus amigos y familiares no les gusta que compren cerveza enlatada.

Usé mis lúpulos hasta un año después de la cosecha. Algunos han dicho que no se deben usar lúpulos de cosecha propia como una adición amarga. Yo digo que a menos que estés haciendo una cerveza de competencia y estés tratando de replicar un estilo estricto, es tu cerveza, así que sé creativo, diviértete y hazla tuya.

Gracias por permitirme compartir mi amor y pasión por este pasatiempo lleno de lúpulo.

Para obtener más información, consulte el artículo de Northern Brewer sobre Cómo cultivar lúpulo.

-Robb Howard

¿Interesado? Ordene sus propios rizomas de lúpulo hoy.

Lea más sobre cómo cultivar su propio lúpulo:

Cómo cultivar lúpulo – Nuestra guía paso a paso
Lúpulo en crecimiento – Diario del cultivador de lúpulo primerizo
Cosecha de lúpulo – Una guía sobre qué hacer durante la cosecha
Cómo cosechar tu lúpulo – Determinar científicamente cuándo recoger el lúpulo


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