Acerca de una cerveza – Winter Ale

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El otoño tiene solo unos pocos días fugaces en los que el aire libre realmente huele a la estación. Rastrillar hojas, exprimir sidra, tostar semillas de calabaza, caminar por un sendero arbolado húmedo y frío… En mi opinión, la primavera tiene el ritmo otoñal en cuanto a aromas. Incluso las cervezas de otoño son las cervezas que hemos conservado de las sesiones de cerveza de otra temporada: Oktoberfests, Saisons, Biere De Garde.

Así también con el otoño llegan días en los que la penumbra gris y nublada de la mañana no se levanta en todo el día. Por lo tanto, nos encontramos al comienzo de lo que serán decenas de semanas más de estancamiento en frío. Afortunadamente, las cervecerías están acelerando sus temporadas de invierno con grifos y botellas. Solía ​​detestar el frío que se avecinaba. Pero como un nerd de la cerveza, estoy rebosante de esperanza por las pintas que verterán malteadas y abundantes hasta fin de año: ¡Winter Ales!

¿Es realmente un estilo? Algunos dicen que no. Solo una combinación de cervezas escocesas o inglesas con más malta para proteger los lomos contra los fuertes vientos. Las cervecerías han pasado sus últimos días de verano preparándose para fortalecer y satisfacer a los fieles asistentes a los pubs con estas finas cervezas de fin de año. ¡Malditas sean las categorías! La gente quiere un brebaje que haga que el calor menguante del mundo parezca estar lejos de sus mejillas entumecidas. Aquellos que esperan en paradas de autobús frías o toman taxis, preparándose para los Alberta Clippers, están listos para una bebida especial de invierno.

Winter Ale, en esencia, es simplemente una versión de recetas populares que se han vestido con más capas de capas de malta. Generalmente, pero no siempre, la malta viene antes que el lúpulo como la característica dominante de una Winter Ale. Pero como con cualquier cerveza de mayor densidad, la cantidad de lúpulo en Winter Ales se incrementa de manera equivalente para mantener un equilibrio similar. La prima de celebración de estas cervezas, la cerveza festiva, está más ligada a las especias u otros ingredientes especiales aplicados al final del proceso de elaboración. Una Winter Ale es realmente una cerveza más fuerte y con más cuerpo para una temporada que requiere algunas calorías adicionales para sobrevivir a los escalofríos que vienen con el final del año.

Eso no quiere decir, ya más, que uno necesita vivir en un clima gélido para tener acceso a (o apreciar) Winter Ales. Comercialmente, cualquier clima árido habitable está dentro de la distribución de una cervecería con un enfoque en ayudar a los clientes a sobrevivir al control del invierno. Florida tiene un oleoducto en la costa este, Nevada y SoCal tienen sus vecinos de Cascadian, ¡y Europa tiene muchas rutas a través de los Alpes!

Idealmente, los cerveceros caseros deberían estar preparados para comenzar sus cervezas de invierno ahora, si es que no tienen algunas en sus barriles de los primeros días de cerveza de otoño. No te preocupes si recién te estás acercando, el solsticio de invierno está a una longitud perfecta de fermentación por delante de nosotros y luego están los primeros meses mucho más fríos del próximo año por venir. Entonces, ¿cómo puedes preparar la tuya?

Tradicionalmente, una ESB o cerveza escocesa elevada a una OG de alrededor de 1,060 será un buen comienzo. Entonces, para una cerveza de invierno tradicional, comience con algo que haya elaborado de esas categorías y avance. La malta base (o extracto) se puede saborear al gusto de su corazón y paladar. Ajuste su salto, también. Un ESB necesitará entre 10 y 20 IBU adicionales a lo largo de su programa de adición de lúpulo; un escocés simplemente necesita un empujón para amargar. Estas tarifas no hablan directamente de la ciencia cervecera, solo considéralas un punto de partida si quieres ser pionero en tu propia cerveza. Nuestro kit Winter Warmer es una excelente elección.

Últimamente he estado considerando los otros varios estilos que podrían ajustarse a las especificaciones de cerveza de invierno… Las Ales belgas ya están bien fortificadas para los tiempos fríos, pero intente cambiar a más malta de Munich como base y darle a Caramunich una parte más completa del factura de la especialidad. Un fuerte Altbier con quizás Hallertau como el lúpulo de elección funcionaría para un estilo alemán. ¡Incluso se podría preparar una Winter Lager usando una receta de Oktoberfest llena de gravedad!

Los cerveceros artesanales de Estados Unidos están disipando el mito de que Winter Ale significa lúpulo noble. Los cítricos normalmente no se asocian con desafiar los tiempos fríos, pero probar Isolation Ale de Odell Brewing me enseñó lo contrario. En una Winter Ale, los lúpulos americanos no necesitan usarse tan llamativos como lo serían en un estilo Pale, sino un toque de Yakima Magnum, respaldado con pequeñas adiciones de sabor de una Cascade/Mt. ¡Hood balance lo enviará a uno a la oscuridad de una noche por venir con una sonrisa sabrosa y maltosa en la parte superior de su boca!

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